『2061年宇宙の旅』(原題:2061: Odyssey Three)

『2001年宇宙の旅』(原題:2001: A Space Odyssey)映画 一点透視投影エンターテインメント

基本情報
著者:アーサー・C・クラーク
ジャンル:サイエンス・フィクション
シリーズ:宇宙の旅シリーズ
出版社:デル・レイ
出版:1987

『2061年宇宙の旅』

作品紹介

宇宙の旅シリーズの第3作目は、『2010年宇宙の旅』から51年後、『2001年宇宙の旅』から60年後の2061年を舞台にしている。

2061年は、ハレー彗星が現実の世界で地球に接近する年として知られている。 ハレー彗星は、約75年ごとに地球の近くに現れる短周期彗星だ。

ヘイウッド・フロイド博士は、ハレー彗星や木星の衛星の1つであるエウロパといった、様々な場所を冒険する。

キャラクター

ヘイウッド・フロイド博士:
彼は以前の宇宙探査でよく知られている。この小説でも重要な役割を果たしている。地球の軌道に住んでいる。かなりの高齢だが、私有の宇宙船で再び旅する。

クリストファー・フロイド2世:
フロイド博士の孫。ツング家の宇宙船ギャラクシーの乗組員として働く。

ロルフ・ファン・デル・ベルク:
ガニメデに住む惑星科学者で、エウロパについての新事実を発見する。彼の発見は、木星がルシファーに変換する間に大量のダイヤモンドが作られたことを示している。

ポール・クルーガー:
ロルフ・ファン・デル・ベルクのおじ。甥からエウロパの大きなダイヤモンドについての情報を与えられ、メディアで執筆する。

ロージー:
宇宙船ギャラクシーのハイジャックを企てる客室乗務員。南アフリカと繋がっていることが疑われている。

スミス船長:
宇宙船ユニバースの船長。

ビクター・ウィリス:
ユニバースの旅に招待された6人の有名なゲストの1人である人気の科学専門家。

クリフォード・グリーンバーグ:
水星に最初に上陸した人物で、ユニバースの旅に招待された6人の有名なゲストの1人。緊急事態で知識と以前の経験を最大限に活用する。

マーガレット・ムバラ:
古代のギリシャとローマの神話に造詣が深い作家。ユニバースの旅に招待された6人の有名なゲストの1人。

ディミトリ・ミハイロヴィッチ:
クラシックの作曲家で、ユニバースの旅に招待された6人の有名なゲストの1人。

イヴァ・メルリン(エヴェリン・マイルズ):
高齢の映画女優で、ユニバースの旅に招待された6人の有名なゲストの1人。

ジョージとジェリー:
同性愛者カップルで、ヘイウッド・フロイド博士とクリストファー・フロイド2世の親友。ジョージとジェリーはヘイウッド・フロイド博士の世話をする。

エリック・ラプラス:
宇宙船ギャラクシーの船長。

ウォルター・チャン:
パイロットであり、宇宙船ギャラクシーの二等航海士。

プロット

『2010年宇宙の旅』で異星人は木星を太陽に変換し、エウロパで原始的な生き物が進化するのを促した。次にデビッド・ボーマンはHAL 9000に「これらの世界は全てあなたのもの、エウロパを除いては。そこへの着陸は試みないこと」というメッセージを送信するように命じた。

『2061年宇宙の旅』は、2010年以降の年月に起こったことの説明から始まる。新しい太陽ルシファーは、木星の月を変貌させた。イオは今や火山地獄だ。エウロパは海に覆われており、空には雲がある。気候が比較的穏やかなガニメデには、人間の入植地がある。

ミューオン触媒核融合を用いた、惑星間の商業的な旅が行われる。しかし、人間はエウロパに行くのをためらう。

米国、ソ連、中国は、より平和的な関係を築いており、南アフリカでは無血革命が起こる。

103歳のヘイウッド・フロイド博士は、事故の後、軌道にある宇宙病院に住んでいる。フロイド博士の孫は、宇宙船ギャラクシーで働く。

ヘイウッド・フロイド博士と他の5人の有名なゲストが、人類初のハレー彗星への旅に招待される。宇宙船ユニバースは、ハレー彗星に着陸し、チームメンバーは周りを巡って調査を行う。

ガニメデでは、アフリカーナー難民の息子であるロルフ・ファン・デル・ベルクが、エウロパのゼウス山についての仮説を立てる。彼はエウロパに飛行する宇宙船ギャラクシーの乗組員になるように頼まれる。しかし客室乗務員のロージーが、ギャラクシーをハイジャックしようとして、その結果、エウロパの海に不時着する。ハイジャックに失敗した後、ロージーは自殺。乗組員は、深刻なトラブルに巻き込まれる。彼らは、そこで水棲生物を見つける。やがて島に到着し、そこをヘブンと名付ける。

宇宙船ユニバースは、ハレー彗星の検査を行い、それからギャラクシー救援のためにエウロパに急行する。道中で乗客はデイブ・ボーマン、モノリス、そしてエウロパに着陸する実行可能性について会話する。

ファン・デル・ベルクとクリス・フロイドが、エウロパの調査を実施する。ゼウス山での調査結果は、ファン・デル・ベルクの論文が正しいことを証明する。それはダイヤモンドの巨大な塊で構成されている。そのダイヤモンドは、爆発した木星の中心核の一部だ。この発見は、ハイジャックの企ての理由を説明する。南アフリカ合衆国(USSA)は、ダイヤモンド市場に影響を与える新しい発見を阻止しようとする意図があるのだ。

また、以前の任務に失敗し墜落した中国の宇宙船チェンは、3kmの長さのモノリスと共に発見される。それは明るい側と暗い側に面しており「万里の長城」と呼ばれる。ヘイウッド・フロイド博士の姿が、デビッド・ボーマンが『2010年宇宙の旅』でヘイウッド・フロイド博士に伝えた際と同じ方法で現れる。そしてヘイウッド・フロイド博士は、孫クリス・フロイドに、宇宙船ユニバースがエウロパに向かっていることを知らせる。

宇宙船ユニバースが到着し、ギャラクシーの乗組員を救出し、ガニメデに連れて行く。その時、彼らはゼウス山が沈みゆくのを目撃する。

ロルフ・ファン・デル・ベルクのおじであるポール・クルーガーは、木星由来のダイヤモンドで構成されているゼウス山についての記事を書く。彼らは、ルシファーの軌道にこのようなダイヤモンドが、もっとあるはずだと予測する。したがって、採掘のためにルシファー系周辺のダイヤモンド探査を提言する。

後に、小さなモノリスがヘイウッド・フロイドの意識を複製したことが分かる。不老不死のヘイウッド・フロイドは、デビッド・ボーマンとHAL 9000と共に万里の長城の中に留まる。肉体のあるヘイウッド・フロイドは寿命に限りがあり、自身の複製コピーのことを知らずに亡くなる。

デビッド・ボーマンとHAL 9000は、ルシファーが衰え始めており、モノリスは人類よりもエウロパの生き物を優先し、人類が準備を整えるために、あと1000年しか残されていないと考える。

エンディングは3001年に設定されており、1999年に発見された最初のモノリスは、古い国連の建物の近くに展示されている。それまでに、さらに多くのダイヤモンドが見つかり、それを用いて宇宙エレベーターが建設されている。ついにルシファーは衰退し、モノリスは1000年の時を経て再び活発になる。

著者:長田拓也 Takuya Nagata Amazon Profile

小説作家、クリエーター。ブラジルへサッカー留学し、リオデジャネイロにあるCFZ do Rio(Centro de Futebol Zico Sociedade Esportiva)でトレーニングに打ち込む。日本屈指のフットボールクラブ、浦和レッズ(浦和レッドダイヤモンズ)でサッカーを志し、欧州遠征。若くして引退し、単身イングランドに渡り、英国立大学UCAを卒業。スペイン等、欧州各地でジャーナリスト、フットボールコーチ、コンサルタント等、キャリアを積む。クリエーティヴ系やテクノロジー畑にも通じる。ダイバーシティと平等な社会参加の精神を促進する世界初のコンペティティヴな混合フットボール「プロプルシヴ・フットボール」(プロボール)の創設者。

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